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Earlier this year the Belize Sugar Cane Farmers Association fell into noncompliance with Fairtrade standards after FLO-CERT, an international company owned by Fairtrade International (FLO), conducted an audit of the association. FLO-CERT is responsible for the inspection and certification of producer organizations and traders against Fairtrade standards. Since then the association has taken several measures to correct the eight areas they were found in non compliance. A follow up audit in November of this year resulted in good news for the Association as they have been officially certified. Vice Chair of the BSCFA, Committee of Management, Alfredo Ortega, says it was all possible with teamwork.


Screen_Shot_2013-12-06_at_8.21.41_PMAlfredo Ortega – Vice Chairman, Committee of Management, BSCFA


“Eso es una o buen visto para organización y realmente demuestra el esfuerzo de que todos estamos poniendo de nuestra parte para así mantener esta certificación porque no es nada fácil cada año se van aplicando más, mas, y más aplicaciones y cada vez más difíciles de cumplir sin embargo por eso estamos teniendo estos talleres para que así podamos estar al tanto y a tiempo para poder irnos dirigiendo para esos cumplimiento dentro de los estándares.”

Among the eight non-compliances were that the branches were not holding their monthly meetings. In the same manner, the Association itself has not been holding meetings as stipulated in its bylaws.


Alfredo Ortega– Vice Chairman, Committee of Management, BSCFA


“Hoy pues estamos trabajando para ya no tener eso como un incumplimiento pues ahora que el vino y dio un follow-up audit en eso vio des ese tiempo para acá que nos dieron el incumplimiento ya hemos empezado a trabajado dentro de hoy por eso nos levantaron el incumplimiento, también se dio de que habían cañeros de que si tienen su bodega hay algunos de que cuando se hizo la auditoria, cuando iba el auditor y les pedía que habrán su candado, hay algunos que solo iban sin llave abrían el candado y se abría la puerta y eso pues no dio un ojo malo porque al tener un candado que no está bueno no puede decir que cualquier persona se puede meter a la bodega y entonces eso son partes de los cumplimiento que tenemos que tener, también hubo en algunos casos que el auditor les decía al canero mire; consígame tal herbicida que eta haya dentro y el canero humildemente se metía y obedecía y lo sacaba cuando realmente tenía que poner sus guantes, por lo menos tener una manga larga y poner su respiradero para que así pues muestre de que esta yendo en las líneas de cumplimiento de como se trata una agroquímica eso uno no debe de tener un contacto directo la piel con esa agroquímica por eso si dice siempre que debemos de tener guantes pero en eso estamos trabajando tratando de ver de que el canero lo tome como una costumbre.”


Ortega emphasizes that taking the proper precautions when handling agrochemicals is one of their priorities since it can mean the difference between life and death for farmers and their families alike.


Alfredo Ortega– Vice Chairman, Committee of Management, BSCFA


“A veces el impacto de esos agroquímicos no lo consigue uno de inmediato si no a lo largo del tiempo vemos caneros que tienen Parkinson hay algunos otros que ya murieron por problemas de ruin ion, por problemas de hígado, hay algunos que dicen pero si nunca tomo pero abecés la química que se va ingiriendo atreves de los poros otra ves de la manos, otra vez de inhalación por no tener la protección entonces a la larga del tiempo le va dando ese efecto, hay algunos que sus niños han sido deformes por esa misma situación y hoy es por eso hemos estándoles hablando a los caneros que lo tomen como una práctica en el uno del equipo protectivo  para ellos mismos, es cierto de que hay un problema de que hay es duro conseguir ese equipo pero hemos estado luchando en estos momentos ya llego un pedido se hizo que los caneros aprobaron pero ahora todavía no lo hemos podido sacar de la aduana por medio de los taxes que has sido aplicados, pero si estamos trabajando fuertemente en ello y hoy que auditor vino para dar su follow-up audit encontró de que los caneros están en cumplimiento,”


While meeting the standards may push producers a little harder, it serves as a support for disadvantaged small-scale farmers and plantation workers. The standards are categorized in three areas including social development, economic development and environmental development.

The eventual certification comes as a definite relief for farmers as they will continue to enjoy the benefits of being under the Fairtrade banner such as premium prices in foreign markets and the Fairtrade premium fund that is typically invested in education and healthcare, farm improvements to increase yield and quality, or processing facilities to increase income.

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